Diary Sri Lanka: De eerste twee weken van onze rondreis door Sri Lanka

Last Updated on by Charlotte van de Sande

Na een geweldige maand in Nepal is het tijd voor een nieuw land: Sri Lanka. Foto’s van wuivende palmbomen, prachtige treinreizen en heerlijke curries hebben ervoor gezorgd dat ik al jaren naar dit land wil. En nu gaan we er daadwerkelijk naar toe! In dit blog vertel ik je alles over onze ervaringen in de eerste twee weken in Sri Lanka.


Aankomst in Negombo

Na een lange reisdag (er is geen directe vlucht van Kathmandu naar Colombo) komen we eindelijk aan in Sri Lanka. We hebben besloten ’s avonds direct door te reizen per Uber naar Negombo, een buurstad van de hoofdstad Colombo. Hier vallen we doodmoe meteen na aankomst in slaap. We hebben een nachtje geboekt in het luxere Serendib Village hotel (inclusief zwembad!).

De volgende ochtend voel ik me niet goed, het lijkt erop dat ik een voorhoofdsholteontsteking heb. We doen het dus rustig aan en boeken een nachtje bij in dit hotel. Ik slaap veel en Ries doet het rustig aan bij het zwembad. Negombo zelf is geen interessante plek, maar het ligt wel aan het strand dus daar lopen we even naartoe.


Benieuwd waar wij slapen in Sri Lanka? Lees dan onze hotelgids met de leukste hotels in heel Sri Lanka!


Fruittent Sri Lanka

Naar Anuradhapura – een eeuwenoude hoofdstad van Sri Lanka

Ik voel me iets beter en dus stappen we met een ander Nederlands stel in een taxi die ons in drie uur naar Anuradhapura brengt. Dit is de allereerste hoofdstad van Sri Lanka, een plek van ruim tweeduizend jaar oud. Een paar honderd jaar geleden is men begonnen de stad op te graven en te herstellen. Vandaag de dag is alles weer herbouwd en zien de meeste tempels er gloednieuw uit. Een gek idee, heel anders dan Europese opgravingen zoals Pompeï.

Anuradhapura ligt in het binnenland van Sri Lanka. Het is sowieso al warm, maar hier lijkt het nog veel warmer te zijn, vooral in de zon is het nauwelijks uit te houden. We zijn dan ook dolgelukkig met het hotel dat we geboekt hebben, wat een zwembad heeft. Hier koelen we ’s middags de nodige uurtjes in af. Vervolgens bezoeken we de eerste oude tempels in de buurt, het tempelcomplex van Minhintale. Een mooie plek waar we nog net de zon zien onder gaan.Mihintale Budhha cloudy

Klik hier voor de ultieme gids voor Anuradhapura

De volgende dag bezoeken we ’s ochtends vroeg de rest van de oude stad. Zo vreemd om al die gloednieuwe tempels te zien en te bedenken dat deze herbouwd zijn naar een ruim 2000 jaar oud ontwerp! We zijn al vroeg vertrokken om de ergste hitte voor te zijn en om 11.00 uur liggen we dus alweer lekker in het zwembad. Af en toe regent het even, dan doen we spelletjes met het Nederlandse stel dat we in Negombo ontmoet hebben. We zitten in het regenseizoen in Sri Lanka, dus regen hoort er een beetje bij.Tempel Anuradhapura 6Praying Buddhists

Relaxen op de verlate stranden van Trincomalee

Met een tuk-tuk rijden we in drie uur van Anuradhapura naar Trincomalee, een mooie kustplaats in het noordoosten van Sri Lanka. Eigenlijk zouden we met de bus gaan, maar omdat het vandaag verkiezingsdag is en de bevolking van Sri Lanka gaat stemmen, ligt het hele openbaar vervoer plat. Stiekem is het best wel genieten zo lekker in de tuk-tuk over de rustige Sri Lankaanse wegen.

Lees hier onze reisgids met de beste stranden rondom Trincomalee!

Met de scooter naar Nilaveli Beach

Het is laagseizoen in Trincomalee vanwege de moesson periode die net gestart is. Echter hebben we geluk en is het weer prachtig. Alleen ’s nachts regent het een beetje. Overdag schijnt de zon volop! Wij slapen in een schattige cabana (een soort van houten hut) vlakbij Uppuveli Beach, maar we besluiten meteen even wat andere stranden te verkennen. En dus rijden we per scooter naar Nilaveli Beach, een strand op een kwartiertje rijden afstand van ons hotel.

Het is een prachtig lang en leeg strand. De golven zijn hoog genoeg om lekker in te spelen en dat is dan ook waarmee Ries en ik ons een paar uur lang goed vermaken! We zitten bij een gezellige strandbar, “Why Not”, waar we kokosnotenwater drinken en lekker bij bruinen.Nilaveli beach-2Nilaveli drone shot

Thirukkoneswaram Kovil: een kleurrijke tempel op de kliffen

De volgende dag rijden we met de scooter naar Fort Frederik, een oud Nederlands fort. Het is nog volop in gebruik en dus vrij rondkijken kan niet, maar dat is ook niet onze bedoeling. We zijn hier namelijk om de kleurrijke tempel Thirukkoneswaram Kovil te bezoeken. Deze staat op een klif die uitkijkt op zee, een mooi gezicht! We lopen rond, maken foto’s van de tempel, de kliffen én van de hertjes die hier vrij rondlopen.

Het militaire strand van Marble Beach

Onze volgende stop is een mooi strand ten zuiden van Trincomalee. Met een naam als Marble Beach zijn onze verwachtingen hoog en inderdaad, het strand is prachtig. Wel een beetje vreemd dat bepaalde stukken militair gebied zijn en we dus niet overal mogen lopen. Maar verder is ook dit strand volkomen verlaten. Jammer dat we onze duikbril vergeten zijn, je kunt hier heel goed snorkelen.

’s Avonds begint het even flink te regenen, maar dat weerhoudt ons er niet van om wat drankjes te gaan doen bij strandbar Fernandos, dé hotspot hier in Trincomalee. Terug in onze cabana begint het nog harder te regenen. De hele nacht giet het, maar de volgende ochtend rond een uur of tien trekt de hemel open. Eerst regelen we ons vervoer voor de volgende dag, dan is het tijd om op onze laatste dagen nog lekker wat uurtjes op het strand door te brengen.Marble Beach

Lion Rock bewonderen in Sigiriya

We zitten in de bus naar Sigiriya. Hij dendert al toeterend over de wegen. Er staat harde muziek op, overal branden lampjes en mensen staan hutjemutje in het gangpad. Dit is echter niet het enige entertainment: er hangt een tv waar afwisselend Mister Bean en “prank video’s” worden uitgezonden. Op zich niets speciaals, behalve dat alle pranks bestaan uit gesluierde mannen en vrouwen die “nep-bommen” naar mensen toegooien. Een soort terroristische aanslag grappen dus. Heel apart, stel je voor dat dit soort films in Nederland in de bus zouden worden uitgezonden…

Twee-en-een-half uur laten en we zijn op onze bestemming: Sigiriya. Toch wel een echt voordeel dat alle afstanden hier in Sri Lanka zo klein zijn!Lion's rock mountains and people

Pidurangala Rock beklimmen om Lion Rock te zien

Helaas regent het grootste gedeelte van de middag, maar aan het eind van de dag klaart het op en hebben we nog net genoeg tijd om de Pidurangala Rock te beklimmen. Deze rots zelf is niet heel speciaal, het uitzicht is echter de reden waarom we dit doen. We kijken vanaf hier namelijk uit op Lion Rock, een grote vierkante rots die verrijst tussen de groene palmbomen. De rock zelf is ook te beklimmen, echter het uitzicht op de rots vanaf Pidurangala schijnt het mooiste te zijn. En mooi is het inderdaad! Langzaam zien we de zon onder gaan en net voor het helemaal donker is, beginnen we aan de afdaling, die vooral in het begin toch wel een beetje spannend is (de rots is stijl).Lion's Rock us

Dagtripje naar Dambulla

Er is niet enorm veel te doen in Sigiriya, maar in het nabije Dambulla bevinden zich wel twee bezienswaardigheden die we willen zien. En dus stappen we ’s ochtends vroeg op de scooter. Het is maar een half uurtje rijden, maar een compleet andere wereld. Sigiriya is een klein dorp, Dambulla een drukke stad!

De Golden tempel en Cave tempel

Onze eerste stop is de Golden Temple. Er is hier niemand anders, dus lopen we alleen rondom tempel en bijbehorende reusachtige gouden Boeddha. Het beeld torent meters hoog boven ons uit. Sri Lanka heeft echt prachtige tempels, zo is de buurtempel de bekende Cave tempel. Na tientallen trappen komen we uit bij een vijftal grotten. Elke grot staat vol Boeddhabeelden en de muren en plafonds zijn beschilderd met mooie patronen. In de grotten is het lekker koel, maar zodra we buiten komen brandt de zon fel boven ons.

Dambulla cave temples

Regen en een massage

Op de terugweg stoppen we bij wat fruitstandjes langs de weg en nemen verse ananas, mango en wat Sri Lankaanse zoetigheden mee. Eenmaal terug in Sigiriya eten we alles op terwijl boven ons het noodweer losbreekt. De regen komt met bakken uit de hemel maar brengt wel een hoop verkoeling! Samen zitten we in de kamer van ons hotel (Sigiriya Nature Villa Lodge) foto’s te bewerken en nieuwe blogs te schrijven. ’s Avonds brengen we de scooter terug en nemen we een massage, heerlijk!

Kandy: een drukke Aziatische stad!

Twee dagen in Sigiriya was precies genoeg en dus reizen we vandaag per bus weer door naar onze volgende bestemming: Kandy. Eenmaal daar, zijn we blij dat we een rustig hotel hebben uitgekozen (My City Hotel), daar kunnen we ons namelijk een beetje afzonderen van de drukte van de stad, Kandy is een typisch Aziatische stad. Het is vol, met veel lawaai en vervuiling. ’s Middags bezoeken we eerst Kandy Lake, een mooi meer in het centrum, daarna nemen we een tuk-tuk naar de Botanische Tuinen.Oldest hotel of Kandy

Lees hier onze reisgids voor Kandy!

De Botanische Tuinen: een oase van rust

Urenlang wandelen we door de tuin. Het is hier heerlijk, een oase van rust. Geen toeterende bussen, tuk-tuks of schreeuwende verkopers. Precies wat we nodig hebben! ’s Avonds is het tijd voor een Netflix avond. We bestellen eten met Uber Eats (dat je hier dus ook gewoon hebt!) en kijken series in bed.Charlotte @ Royal Gardens of Kandy 2

Een bezoek aan de Ambuluwawa toren, die dicht blijkt te zijn…

Na een groot ontbijt, stappen we op de scooter. We willen wat bezienswaardigheden in de buurt bezoeken en dan is een scooter wel fijn. Het verkeer in Kandy is behoorlijk druk, maar gelukkig heeft Ries een motorrijbewijs. Hij rijdt goed, waardoor ik met veel meer vertrouwen achterop zit! Een uurtje later bereiken we onze eerste bestemming: de Ambulawawa toren, een grote schelpvormige toren bovenop een heuvel. Helaas staan we voor een gesloten poort. Blijkbaar wordt vandaag de voormalig eigenaar van deze toren begraven en dus is het niet mogelijk om naar boven te gaan. Zo jammer, we zien de toren nu enkel van ver af.Ambuluwawa Tower Spark

De witte Boeddha Bahiravokanda Vihara

Beteuterd stappen we weer op de scooter en rijden het hele eind weer terug richting Kandy. Daar bezoeken we nog een andere mooie tempel, de witte Bahiravokanda Vihara, waarvandaan we een mooi uitzicht over Kandy hebben.

Daarna besluiten we een rustig koffietentje op te zoeken om even wat uurtjes te schrijven. We vinden de perfecte plek, midden in het drukke centrum zit Buono koffie. Goede koffie, werkbare wifi en leuke bediening. ’s Avonds sluiten we ons bezoek aan Kandy af met een etentje bij Slightly Chilled Lounge, een tip van vriendinnetje Lara!Buddha Bahiravokanda Vihara

De trein naar Nuwara Eliya

Vandaag gaan we iets heel leuks doen: we gaan een ritje met de trein maken. Uh ja, in Nederland zou dat totaal niet boeiend zijn, echter zijn we niet in Nederland. Hier in Sri Lanka is er één treinrit, namelijk die van Kandy naar Ella, die beroemd is vanwege het mooie uitzicht. En dus stappen we vol verwachtingen in de trein. We reizen tweede klas, in een coupé vol andere toeristen. Gespannen kijken we naar buiten. Het eerste uur is het uitzicht wel leuk maar niet speciaal. Langzaam begint dit echter te veranderen. We rijden de bergen in en de hele omgeving is groen. Rijstvelden maken plaats voor theeplantages, en hoe hoger we komen, hoe frisser het is.Beautiful trainride Kandy to Ella

Uit de ramen en treindeur hangen

Hét beeld van Sri Lanka is natuurlijk de toerist die vanuit de openstaande treindeur gefotografeerd wordt. Natuurlijk proberen wij ook een dergelijke foto te maken, al is dat moeilijker dan het lijkt! We hangen naar hartenlust uit de raampjes en Ries staat het grootste gedeelte van de treinreis bij de open treindeur naar buiten te kijken. Het is ook zo mooi: de groene theeplantages, vergezichten en bergen waar we langs komen.Kandy to Ella trainride

Het Engelse Nuwara Eliya

Na drie uur komen we aan bij onze eindbestemming voor vandaag: Nuwara Eliya. Een klein Engels aandoend stadje. We zijn hier voornamelijk om wat theeplantages te bezoeken. Daarnaast willen we vanaf hier Adams peak, een heilige berg op een paar uur rijden vanaf Nuwara Eliya, beklimmen. Maar eerst doen we het rustig aan, we lopen door het stadje, bezoeken het postkantoor en zien de golfbaan. Het miezert en is fris. Door al het groen en door de Engelse gebouwen, voelt het alsof we niet in Sri Lanka, maar in Engeland zijn. Sri Lanka is jarenlang een kolonie van Engeland geweest en dat merk je hier heel goed!

Rode wijn en lezen bij de openhaard

Na een snelle straatmaaltijd lopen we door naar The Grand. Dit is een prachtig hotel, helemaal in Engelse stijl. Met het koude weer buiten (het motregent) is er niets gezelliger dan hier bij de open haard een glas rode wijn te drinken. Nu we dichterbij de feestdagen komen is het wel gezellig om even een “Europese avond” te hebben. Tea blaadjes groen

Theeplantages en high tea in Nuwara Eliya

We slapen een beetje uit en doen het rustig aan. Vannacht slaan we namelijk een nacht over omdat we Adams Peak gaan beklimmen. Overdag vermaken we ons heel goed door meerdere theeplantages te bezoeken, thee te proeven en ’s middags een high tea te doen met Canadese vrienden die we in de trein hebben leren kennen.

Klik hier om onze reisgids voor Nuwara Eliya te lezen

En dan is het tijd voor een fysieke uitdaging: een hele nacht overslaan en Adams Peak beklimmen. Maar daar meer over in het volgende diary blog!


Click here for all my blogs on Sri Lanka
Klik hier voor al mijn blogs over Sri Lanka


Meer blogs over Sri Lanka

tagged in diary

Leave a reply

Your email address will not be published.

Theme developed by TouchSize - Premium WordPress Themes and Websites