Reisgids Kota Kinabalu op Borneo: een moderne stad in Maleisië

Last Updated on by Charlotte van de Sande

Onze eerste stop op Borneo: Kota Kinabalu. Een grote stad aan de kust met een aantal mooie eilanden in de buurt. Heel anders dan wij verwacht hadden (namelijk veel moderner) maar een prima plek om een paar dagen door te brengen. In deze reisgids vertellen we je meer over Kota Kinabalu, de lekkerste restaurants, fijnste hotels en leukste activiteiten.

Kota Kinabalu city Sabah Malaysia


Kota Kinabalu op Maleisisch Borneo

Kota Kinabalu is een grote stad in het westen van Maleisisch Borneo. Het ligt in de staat Sabah en is met ruim 244.000 inwoners zeker niet klein. Kota Kinabalu (ook wel KK genoemd) wordt door veel toeristen gebruikt als uitvalsbasis om meer te zien van Maleisisch Borneo. Vanaf hier vlieg je in no-time naar Sandakan (voor orang-oetans), naar Tawau (om te duiken) of naar het Bako National Park (voor de neusapen).

Onze reis in Maleisisch Borneo en de Sabah regio vanaf Kota Kinabalu

Wij proberen zo min mogelijk te vliegen in Borneo maar gebruiken Kota Kinabalu wel als uitvalsbasis. Na drie dagen in Kota Kinabalu reizen we per gehuurde auto naar Tip of Borneo, waar we ongerepte stranden én natuur gaan ontdekken. Terug in Kota Kinabalu pakken we vervolgens de bus naar Lahad Datu vanaf waar we de Danum Valley gaan verkennen. Na drie dagen jungle in de Danum Valley reizen we terug naar Kota Kinabalu vanaf waar we doorreizen naar onze volgende bestemming: Bali.

Maar eerst hebben we drie leuke dagen in Kota Kinabalu waarbij we een groot deel van de stad zien! Waaronder helaas het vele afval wat blijft hangen voor de kustlijn.

Plastic in the ocean before Kota Kinabalu Borneo


Hoeveel dagen heb je nodig voor Kota Kinabalu?

Kota Kinabalu is dan wel een grote stad. De activiteiten en bezienswaardigheden zijn makkelijk in twee dagen gedaan. Twee nachten en twee dagen is dus meer dan genoeg voor KK. Er is één uitzondering. Mocht je Mount Kinabalu gaan beklimmen, dan heb je langer de tijd nodig. Reken dan sowieso een overnachting op de berg en een extra dag om bij te komen van deze pittige klim.


↠ Gratis reisgids: het onontdekte Tip of Borneo!


 De leukste activiteiten op Kota Kinabula

Hierbij acht leuke activiteiten en bezienswaardigheden in Kota Kinabalu.

1. Ga eilandhoppen naar een van de vijf eilanden in de buurt

Op nummer één van de dingen die je in Kota Kinabalu kunt doen, staat toch wel het bezoeken van de eilanden voor de kust. Een vijftal eilanden vormen samen een nationaal reservaat genaamd Tunku Abdul Rahman Marine Park. Een mooi gebied dat populair is bij toeristen en KK-ers zelf. Alle vijf de eilanden zijn anders, sommige staan bekend om de jungle hikes die je hier kunt maken, andere om de stranden of het prachtige onderwaterleven tijdens duiken of snorkelen.

Let op: verwacht geen lege stranden. In de weekenden zijn de stranden erg druk, door de week vind je hier ook meer dan genoeg toeristen. Vooral Chinezen zijn fan van de eilanden en op hun behoefte wordt dan ook ingespeeld met een boel restaurants.

Welke van de vijf eiland voor Kota Kinabalu bezoek je?

Wij bezochten drie van de vijf eilanden per boot, op ieder eiland bleven we een paar uur om te genieten van wat dat eiland te bieden heeft.

Pulau Sapi: Dit kleine eiland ligt vlakbij Pulau Gaya, het is zelfs verbonden middels een zipline. Wij vonden het hier veel te druk, dit is een van de populairste eilanden en bijna elke reisgids adviseert hiernaartoe te gaan. Maar als je het ons vraagt, ga dan juist naar een van de andere eilanden, er zijn hier veel te veel mensen op een piepklein strandje.

Pulau Manutik: Dit eiland vonden wij het mooist en het is tevens het kleinste eiland. Je hebt hier een lang strand, helder water en veel koraal. Dat laatste is helaas in slechte conditie doordat toeristen erop gaan staan (raak NOOIT koraal aan, het is een levend organisme!). Pulau Manutik trekt niet veel toeristen, waardoor wij het hier veel fijner vonden. Er is geen hotel maar je kunt op het strand kamperen.Pulau Mamutik Sabah Malaysia

Pulau Manukan: Dit relatief grote eiland heeft een mooi strand en rijke onderwaterwereld. Deze plek is het populairste bij snorkelaars en duikers. Het schijnt dat je hier met een beetje geluk zelfs kleine haaien kunt zien. Er is hier één hotel, het Manukan Island Resort.

De andere twee eilanden die je kunt bezoeken zijn:

Pulau Gaya: Dit is het grootste eiland van het Tunku Abdul Rahman Marine Park. Je vindt hier veel jungle waar je door heen kunt wandelen. Er zijn drie resorts op het eiland mocht je hier een nachtje willen doorbrengen: (Bunga Raya Island Resort, Gaya Island Resort en Gayana Marine Resort). Benieuwd wat de gekke huisjes zijn die je ten zuidoosten van het eiland ziet? Dit zijn vestigingsgebieden van illegale Filipijnse migranten.

Pulau Sulug: Dit eiland is het rustigst en ligt het verste van KK af. Helaas is het snorkelen hier niet zo goed vanwege troebel water en het vele afval dat aanspoelt hier. Niet alle boten varen naar Pulau Sulug.Gaya Island Sabah Malaysia

Hoe regel je een boottrip langs de eilanden bij Kota Kinabalu?

Een beetje verbaasd waren wij opzoek naar eilandtours, echter werden deze niet of nauwelijks aangeboden vanuit Kota Kinabalu. Toen we bij de passagiershaven kwamen (Jesselton Point), begrepen we hoe dit kwam. Er zijn namelijk tientallen bootbedrijven die de trips aanbieden. Hierbij boek je enkel de boottocht. Je kunt kiezen uit het aantal eilanden dat je wil bezoeken en of je een snorkelset wil huren. Prijzen zijn overal hetzelfde, het enige dat verschilt zijn vertrektijden en een eventueel gratis zwemvest dat je krijgt.Sapi Island Sabah Malaysia

Wat kost het om de eilanden voor Kota Kinabalu te bezoeken?

  • Bootprijs: afhankelijk van het aantal eilanden dat je bezoekt. Voor twee eilanden betaal je MYR 33 per persoon, voor drie eilanden MYR 43 per persoon. We raden je aan maximaal twee eilanden per dag te bezoeken zodat je genoeg tijd hebt om te relaxen.
  • Terminal fee: MYR 7 per persoon
  • Conservatie fee: MYR 20 per persoon. Kom je uit Maleisië, dan betaal je slechts MYR 5 per persoon.

Is een bezoek aan de eilanden in het Tunku Abdul Rahman Marine Park het waard?

Ja, mits je niet al te hoge verwachtingen hebt. De eilanden zijn mooi, maar zeker niet de mooiste eilanden die we ooit gezien hebben. Daarnaast zijn de eilanden erg gecommercialiseerd en trekken ze enorm veel toeristen. Probeer dus om niet in het weekend te gaan en bezoek anders het meest rustige eiland. De eilanden zijn fijn om verkoeling te zoeken of een middagje in de zon door te brengen.

Waar wij flink van schrokken is de hoeveelheid afval en plastic op de eilanden. De conservatie fee die je betaalt lijkt ons hoog genoeg om dit afvalprobleem mee te verhelpen en voor een natuurreservaat zou dit toch een hoge prioriteit moeten hebben!Romance on Mamutik Island Sabah Malaysia

 2. Bezoek de zwevende City Mosque: Masjid Bandaraya Kota Kinabalu

De Masji Bandaraya moskee is omringd door water. Hierdoor lijkt het gebouw, dat op zichzelf al erg mooi is, soms wel te zweven. Een mooi gezicht! Wil je de moskee van binnen bezoeken? Kom dan niet tijdens gebedstijden en houd er rekening mee dat de moskee vanaf 17.00 gesloten is voor bezoekers. Helaas valt sluitingstijd samen met het beste fotomoment: vlak voor zonsondergang.

Let op: wij raden deze moskee aan vanwege de prachtige foto’s. Helaas moet je tegenwoordig een entreeprijs betalen om überhaupt een foto te mogen maken van de buitenkant. Het gaat niet om veel geld (MYR5, €1,10) maar dit principe steunen we niet en voelt toch erg kapitalistisch voor een religieuze plek.City Mosque Kota Kinabalu Borneo

3. Neem deel aan een gratis rondleiding door Kota Kinabalu.

Elke dinsdag, donderdag en zaterdag om 09.00 uur ’s ochtends wordt er door het Sabah Tourism Board een gratis rondleiding door Kota Kinabalu gegeven. Nee, geen “Free walking tour” die uiteindelijk niet gratis is omdat een fooi verwacht wordt, het is echt helemaal gratis. De tour duurt ongeveer twee uur en gaat via het hele centrum langs minimaal tien interessante bezienswaardigheden. Zo stop je bij de Atikinson Tower, de ambacht markt en de centrale markt.

Er is plek voor maximaal 15 mensen en registratie van tevoren is verplicht. Dit kan gewoon online via deze site. Het vertrekpunt van de gratis rondleiding is het Sabah Tourism Board Building op Gaya Street.Filipino Market Kota Kinabalu Sabah Malaysia

Meer cultuur van Kota Kinabalu?

Meer over de cultuur van Kota Kinabalu leren? Overweeg dan een bezoek te brengen aan de Cultural Village Mari Mari. Dit culturele dorp ligt een half uur buiten de stad. Nog geen 200 meter verderop ligt ook de Ulu Kionsom waterval, leuk om ook meteen de bezoeken. Deze waterval bestaat uit verschillende niveaus, vooral de hoogste schijnen mooi te zijn!


↠ Gratis reisgids: Orang-oetans spotten in Danum Valley!


4. Bezoek de Atkinson Clock Tower en de Signal Hill Observatory Platform

Aan de rand van het centrum vind je Signal Hill. Op deze heuvel staan mooie huizen. Ook is dit een goede locatie om vanaf een afstand naar de stad, haven en omliggende eilanden te kijken. Er is een observatie platform gebouwd waar je gratis van het uitzicht kunt genieten.

Aan de voet van de heuvel vind je Atkinson Clock Tower. De toren, die uit 1905 stamt, is een van de weinige historische bezienswaardigheden die de grote bomaanval van 1945 heeft overleefd. De witte toren is grappig om te zien, maar minder indrukwekkend dan wij dachten.

Kota Kinabalu city view Sabah Malaysia

5. Eet vis bij het Todak Waterfront Hawker Center en bezoek de Filipino Night Market

Elke dag worden er grote ladingen verse vis geleverd bij het Todak Waterfront Hawker Center. Dit is de perfecte plek om te gaan winkelen voor verse vis, maar nog leuker is het om hier ’s avonds een hapje te eten. Kies zelf je vis of zeevruchten uit en men bereidt het ter plekke op de grill.

Loop een stuk door naar het zuiden en je komt uit bij de Filipino Night Market. Hier wordt van alles verkocht, van verse groente en fruit, tot goedkope maaltijden en kleding. Dit is de ideale plek voor een lokale maaltijd terwijl je ondertussen geniet van alle drukte om je heen.

6. Geniet van het lokale eten!

Kota Kinabalu staat bekend om de lokale keuken die veelal gebaseerd is op vlees. Hieronder enkele restaurants die we bezochten.

Sri Latha Curry House
Dit lunchcafe is absoluut mijn favoriete restaurant in Kota Kinabalu. Je eet hier op heerlijke bananenbladeren vol met curry, rijst en roti. Prijzen liggen laag en de bediening is hartelijk en spreekt goed Engels. Klik hier voor de locatie op Google Maps.Indian cuisine Kota Kinabalu Sabah Malaysia

Bakuteh Sin Kee
Je vindt vaak lange rijen voor dit populaire restaurant. Het staat bekend om zijn gerechten van varkensvlees. Soep met varkensvlees, spareribs en noodles met varkensvlees. Als vegetariër niet echt mijn ding, maar wel interessant om eens te zien. Klik hier voor de locatie op Google Maps.

Yee Fung Laksa
Laksa is een pittige noodles soep, met kip, vis of garnalen, een typisch Maleisisch gerecht. De beste Laksa in hele Kota Kinabalu eet je bij Yee Fung Laksa. Verwacht geen mooie zaak, je zit hier op krukjes aan ronde tafels met tl-licht boven je. De soep is het echter meer dan waard! Klik hier voor de locatie op Google Maps.

Naast deze traditionele restaurants, is er ook een opkomst van hippe koffiebarretjes en restaurants. Perfect voor een westerse maaltijd of om een paar uur te werken met goede wifi.

Biru Biru
Dit hippe restaurant serveert geweldige poke bowls, westerse gerechten en is leuk ingericht. Op de kaart staan goede wijnen en elke zaterdagavond wordt er een salsa avond georganiseerd. Klik hier voor de locatie op Google Maps.Biru Biru Kota Kinabalu Sabah Malaysia

Chili Vanilla
De kaart van Chili Vanilla bevat zowel Mexicaanse gerechten als couscous uit het Midden-Oosten. Wij kozen de groente wrap met zoete aardappelfrietjes, een goede keuze. Klik hier voor de locatie op Google Maps.

Nook Cafe
Dé perfecte plek om een paar uurtjes te werken. Buiten het weekend is het hier rustig, er worden goede koffies en limonades geserveerd en de wifi is snel. Klik hier voor de locatie op Google Maps.Woo Kota Kinabalu Sabah Malaysia

Woo!
Dit super hippe restaurant lijkt zo uit Bali of Melbourne te komen. We dronken hier thee en genoten van de lekkere merengue cake. Op de meeste tafels staan Mac Books van digital nomads die gebruik maken van de goede wifi. Klik hier voor de locatie op Google Maps.

7. Bekijk de zonsondergang op het strand van Tanjung Aru

Tanjung Aru is het strand in de buurt van Kota Kinabalu. Het strand zelf is niet heel speciaal, gewoon prima om een middagje te relaxen. De zonsondergang vanaf hier is wel spectaculair. Met je voeten in het zachte zand zie je de zon achter de groene eilanden verdwijnen.

Je bent hier overigens niet de enige. Aan het eind van de dag opent er een gezellig night market. Zowel lokale mensen als toeristen verzamelen zich aan het eind van de dag met hapjes van de markt op het strand om gezamenlijk de zon te zien zakken.Kota Kinabalu beach Sabah Malaysia

8. Beklim Mount Kinabalu

Op 60 kilometer afstand van Kota Kinabalu vind je Mount Kinabalu. Deze ruim 4000 meter hoge berg, de hoogste berg van Borneo, zie je met helder weer zelfs boven de stad uittorenen. Ben jij toe aan een fysieke uitdaging, dan kun je Mount Kinabalu in twee tot drie dagen bedwingen.

Mt Kinabalu Sabah Borneo Malaysia

Mount Kinabalu: zeker niet goedkoop.

Helaas geen goedkope exercitie, alleen voor de gids en slaapplek betaal je al $300 per persoon. Meteen ook de reden waarom wij deze berg niet beklommen: het pastte niet in ons budget. De reden van de hoge prijs is de verplichte overnachting, je mag niet in een keer de berg op en de hotels vragen dan ook de hoofdprijs. Een hike met een touroperator is iets duurder dan wanneer je alles zelf organiseert, maar dit gaat om niet meer dan €50 en behelst een stuk meer geregel.

Eenmaal aan de top geniet je van een geweldig uitzicht. Het kan hier behoorlijk koud worden (soms slechts 2 graden boven nul), maar sneeuw kom je hier zelden tegen. De temperatuur tijdens de rest van de route ligt op een aangename 16-20 graden.

Voor meer informatie over een hike naar de top, klik hier.


Waar slaap je in Kota Kinabalu?

Ook al voelt Kota Kinabalu niet aan als een toeristische trekpleister, er zijn genoeg goede hotels en hostels te vinden. Hieronder onze favoriete plekken op een rijtje.

Dimple Life Hostel €Dimple Life

Dit hostel heeft toegang tot een zwembad en gym. De kamers zijn klein maar er is een fijne gemeenschappelijke ruimte. Het hostel ligt tegenover het grote winkelcentrum Imago. Je slaapt hier vanaf €15 (twee personen).

Boek nu!

B&[email protected]€€kota kinabalu B&B@21

In dit gezellige hostel, midden in het centrum van KK, heb je zowel dorms als privé kamers. Er zit een keuken bij zodat je zelf kunt koken en je hebt een tuin tot je beschikking. Je slaapt hier vanaf €21 inclusief ontbijt (twee personen).

Boek nu!

Shangri-La’s Tanjung Aru €€€Shangri La

Écht bij komen en zin in een luxe verblijf? Slaap dan een nachtje in het Shangri-La resort. Dit ligt aan het Tanjung Aru strand, iets buiten het centrum van KK. Inclusief zwembad, fitness zaal en stranden. Je slaapt hier vanaf €176 inclusief ontbijt (twee personen).

Boek nu!


Hier vind je onze hotelgids met de leukste hotels in Maleisë


travel blogs on Malaysia

Klik hier voor al mijn blogs over Maleisië


Like this post? Pin it!

Kota Kinabalu, Sabah, Borneo, Malaysia: travel guide: all you need to know about Kota Kinabalu. Where to eat, sleep and what activities to do!


Meer blogs over Maleisië

Leave a reply

Your email address will not be published.

Theme developed by TouchSize - Premium WordPress Themes and Websites